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Un crimen contra la humanidad

Ciencia e historia - Incendio de la Biblioteca de Alejandría

 

Hace poco vi que alguien preguntó “¿Cuáles han sido los actos más terribles que se hayan cometido contra la humanidad?”. Aunque la historia está llena de horrendos casos de genocidios y sufrimiento, al final de la discusión se llegó a un consenso donde quedó un empate entre la destrucción la Biblioteca de Alejandría y la destrucción de la Gran Biblioteca de Bagdad. Se tomó esta postura ya que las repercusiones para la raza humana fueron devastadoras.

 

 

¿Pero… por qué? La respuesta es Conocimiento Colectivo. El concepto del conocimiento colectivo se refiere a la capacidad de una especie o cultura de pasar más información de la que se pierde de una generación a otra. Un adulto enseñando a un niño atar un nudo para una trampa permite que la nueva generación pueda mejorar sobre ese conocimiento o incluso generar uno nuevo. El lenguaje y después la escritura fueron partes críticas para lograr que avanzáramos de tribus animistas a mandar personas al espacio y usar terapias genéticas. Una vez explicado eso, podemos ver cómo la pérdida de las bibliotecas de Alejandría y Bagdad significaron la pérdida de herramientas y conocimiento para mejorar la condición humana y el entendimiento de cómo funciona el mundo que nos rodea retrasándonos miles de años de desarrollo.

Ciencia e historia - Incendio de la Biblioteca de Alejandría

 

En su momento Alejandría podría haber sido considerada una utopía del conocimiento. La biblioteca creada aproximadamente unos 200 años antes de Cristo contaba con áreas de lecturas, presentaciones, salones de enseñanza, jardines amplios, laboratorios y talleres de astronomía, anatomía, zoología, geometría, ingeniería, geografía, fisiología y medicina… y tan sólo era una parte del Museo de Alejandría, una institución dedicada a la investigación y la conservación de la información. No se tiene el tamaño exacto de la colección pero hay estimados que van de entre 50,000 a medio millón de pergaminos únicos en su época de apogeo. Todos los barcos y visitantes que llegaban al puerto de Alejandría tenían órdenes de entregar cualquier tipo de libro para ser inmediatamente copiado (el dueño se quedaría con la copia y la biblioteca con el original). Gente de todos los rincones del mundo conocido venían a este repositorio de conocimiento a buscar respuestas e instrucción de los grandes sabios. Se dice que el principal daño a la biblioteca fue durante el sitio de Alejandría por Julio Cesar que terminó incendiando la mayor parte del edificio accidentalmente, y luego se perdió el resto por vandalismo y disturbios civiles, hasta que finalmente se le dio el golpe de gracia cuando se ilegalizó el paganismo (la ciencia era considerada paganismo por los cristianos), y se mandó a destruir el Serapeum, la última sección que quedaba de la Biblioteca. Miles y miles de obras llenas de conocimiento con un valor histórico incalculable para la época, perdidos por culpa de acciones irresponsables bélicas y el fanatismo religioso.

 

Ciencia e historia - Casa de la Sabiduría, Destrucción de la Gran Biblioteca de Bagdad

La historia se repetiría unos siglos después… pero esta vez en Bagdad. Mientras que Europa se sumía en el dogma religioso, algo sucedió en el Medio Oriente. El Califa Muawiyah I empieza una extensa colección personal de pergaminos y libros en Damasco que luego sería trasladada a Bagdad con el cambio de la capital árabe. Se continuó el trabajo de la traducción de textos del Latin, griego y árabe a tiempo completo, enfocándose en temas como astronomía, matemáticas física, medicina. Su localización estratégica le permitía invitar a delegaciones de la India, China, y Europa por igual, atrayendo a todo aquel que buscaba un foro para sus ideas. Aquí se creó el Algebra, se acuñó el concepto de algoritmo y se sentaron las bases de lo que conocemos como el método científico. ¿Qué fue lo que pasó darle fin a esta época dorada del conocimiento? Los mongoles. Eso fue lo que pasó. El sitio de Bagdad por los Mongoles duró dos semanas para luego arrasar la ciudad, matando todo hombre, mujer y niño, al igual que la destrucción de la Gran Biblioteca y otros centros de enseñanza. La descripción del hecho cuenta que los mongoles destruyeron libros rompiéndolos y tirándolos al Río Tigris, en tal cantidad, que lo tiñeron de negro por la tinta de sus letras y la sangre de sus sabios. Bagdad fue sumida en la devastación y la época de oro del conocimiento árabe colapsó sin poderse recuperar por completo hasta el momento.

 

 

Debemos ponernos a meditar en estos hechos. Imagina el tremendo colapso cultural que provocaría la completa desaparición del internet y añade algunas quemas de libros a eso. A lo largo de las últimas dos décadas nos hemos vuelto una sociedad digital dependiente de la tecnología… Eso en sí no es malo, pero debemos velar que este tipo de crímenes contra el conocimiento nunca se vuelvan a dar por una facción violenta y dogmática o seremos empujados de nuevo a un hoyo profundo donde nos hundimos y sofocamos en el lodo que llamamos ignorancia y superstición.

 

 

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